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An dieser Stelle möchten wir euch künftig auf Bands aufmerksam machen, die zwar nicht zum Metal-Genre gehören, aber nach unserer Meinung trotzdem vorgestellt werden sollten. Das kann vor allem verwandte Bereiche betreffen wie z.B. Gothic, Wave, Independent. Aber auch "gewöhnliche" Rockmusik - um das Wort Mainstream zu vermeiden - kann hier Platz finden.

Cornerstone : "Head Over Heels" (Atom Records/US-Import/Two Side Moon Promotions; 13/54:42)

Cornerstone sind eine österreichische Band mit Geschlechterparität (2 Frauen und 2 Männer sind am Werk) und deutscher Sängerin, die einen Plattenvertrag mit einer US-Plattenfirma hat. Das ist schon ungewöhnlich genug für den Anfang. Mit Hardrock oder Heavy Metal hat die Musik von Cornerstone so gut wie nichts gemeinsam. Das Info gibt als Stilrichtung denn auch Rock / Pop / Alternative und AOR an und nennt als musikalische Einflüsse die Beatles, The Police, R.E.M., Toto und Therapy?. Ich höre da auch noch Einflüsse aus dem Bereich des Independent Rock, was an anderer Stelle auch im Info erwähnt wird und dafür stehen ja auch mit R.E.M. und The Police zwei der Einflüsse Pate. Am deutlichsten passt sicher R.E.M., denn die Musik hat sowohl einige harte Momente, aber auch viele poppige Momente. Das liegt zum einen an den meist akustischen Gitarren mit clean gespielten Melodielinien von Gitarrist Stefan Wachelhofer und zum anderen am Gesang von Anja Schirmer, deren Stimme keine Rockröhre ist, aber gleichwohl kraftvoll ist. Vergleiche sind ja immer schwierig, aber als grobe Anhaltspunkte mögen Chrissie Hynde von den Pretenders oder Katharina Franck von den Rainbirds dienen. Komplettiert wird das Quartett durch Bassist Michael Wachelhofer und Schlagzeugerin Hannah Wachter. Selten sind verzerrte Gitarren am Start wie in "Leave" und dem AOR-verdächtigen "Ready To Go" oder dezenter im Opener "Something To Say". Dafür gibt es auch besinnliche Töne wie in der schönen, nur vom Piano untermalten Ballade "Crises" oder der nur von der akustischen Gitarre begleiteten Ballade "Stefania". Daneben finden sich Songs, die mehr in die Independent-Ecke passen mit den typischen cleanen, aber sehr melodiösen Gitarrenmelodien wie „Better Than You“ oder „I Can´t Even Say No“. Ein kleiner Hit ist mit dem recht flotten "Fade Away" auch am Start. Was auch positiv auffällt, ist der Hintergrundgesang, der eine schöne Anreicherung des Gesamtsounds darstellt. Wer auf Poprock mit weiblichem Gesang steht, der abseits des Mainstream wandelt, und wer auch gerne mal weniger harte Töne hört, der findet hier eine interessante Alternative. Am Ende des Albums finden sich noch zwei U.S. Radio Versionen von „Regret“ und „Fade Away“. Da könnt ihr euch dann aussuchen, welche Version euch mehr zusagt. Mehr Infos gibt es unter www.cornerstone.co.at. Kontaktieren könnt ihr die Band unter office@cornerstone.co.at. (Ralph)

English version:

Cornerstone is an Austrian band with sex-parity (2 women and 2 men are at work) and a German female singer, that has a record deal with an U.S.-record company. That already is sufficiently uncommon for the beginning. With Hardrock or Heavy Metal, the music of Cornerstone has as well as nothing in common. The info names the genre with Rock / Pop / Alternative and AOR and quotes influences of The Beatles, The Police, R.E.M., Toto und Therapy?. I also hear Influences from the independent music scene, which is also quoted somewhere else in the info sheet, and that also is what with R.E.M. and The Police two of the quoted influences stand for. What fits best may be R.E.M., because the music has few harder moments, but also many Pop sounds. One reason may be the mostly acoustic guitars with clean played melody-lines from Guitarist Stefan Wachelhofer and another reason may be the voice of Anja Schirmer, whose voice isn´t a rock voice at all, but strong yet. Though it is always difficult to compare voices I´d like to give you a hint by naming Chrissie Hynde of The Pretenders and Kaharina Franck of The Rainbirds. The quartet is completed by bass player Michael Wachelhofer and drummer Hannah Wachter. Distorted guitars are rarely delivered like in "Leave" and the AOR-like "Ready To Go" or more discreetly in the opening track "Something To Say." There are also contemplative sounds for it like in the beautiful ballad "Crises" with only piano instrumentation or the ballad "Stefania" only accompanied by the acoustic guitar. You also can find songs coming more in the direction of the independent rock scene with the typical clean but strong melodic guitar melodies like “Better Than You” or “I Can´t Even Say No”. A small hit is "Fade Away". What also positively attracts attention is the background vocals that represent an enrichment of the sound. Whoever likes pop rock with female vocals, that doesn´t follow the usual mainstream sound, and whoever likes to hear less rock tunes, finds an interesting alternative in Cornerstone. At the end o the album Cornerstone offer two U.S. radio versions of “Regret” and “Fade Away”, so you can choose which version you like most. More info you can get via www.cornerstone.co.at. You can contact the band by e-mail using office@cornerstone.co.at. (Ralph)

Two Choices : "Longest Journey" (self distribution/www.twochoices.co.uk/Two Side Moon Promotions; 7/26:32)

Two Choices is a British rock quartet. The guys are playing together since they were 14, and that´s nearly 10 years ago. They name influences ranking from The Beatles and Elton John to Blink 182, Oasis and The Foo Fighters. Though they are playing together for such a long time they just managed to release this debut mini-album. To say that first, it is well produced and the booklet contains all the lyrics. Listening to the opener "Take Your Hands Off Me" I feel more reminded of Britpop or British rock and the song to me is closer to Robbie Williams than to hard rock music. But that´s not bad at all, because the four guys know how to write catchy melodies and songs and singer Ash knows how to sing. With the next song "Get Away" comes in a more rock-orientated guitar and also there are nice background vocal arrangements in the chorus. "Through To You" is even more melodic and could be a hit. It also reminds me of such melodic (pop) punk bands like Blink 182 or Green Day. This descriptions also fits well with the next song called "Start It Over" - including the hit potential. "Story Of My Life" has rock guitar riffing and one moment later also a melodic guitar picking like many independent or British wave rock bands have - mostly made popular by U2´s The Edge. "Night To Remember" also changes from rock riffs to cleaner parts and back. Closing this mini-album comes the title track, starting with acoustic guitar and developing in the likes of Blink 182, Green Day & Co. So there´s no hard rock, but an interesting mixture between Britpop, independent rock and melodic rock in the vein of the bands quoted before. A nice on for the beginning and I think that the suspected fan group of interest should know by reading my words. (Ralph)

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